Probé la terapia de realidad virtual para curar mi miedo a volar

HSoy Luke y tengo miedo de volar. Así empieza la terapia, ¿no? Bueno, ya no, las cosas están cambiando. Ahora, cuando vea a un terapeuta, puede hacer toda la silla cómoda, cosas demasiado habladoras, pero luego mezclar las cosas poniéndose un casco de realidad virtual en un intento de ayudarlo a lidiar con sus mayores miedos. Por eso he pasado un par de tardes en la consulta de un terapeuta especializado en fobias. miguel carthy.

Como digo, tengo miedo de volar. No solo un poco nervioso, tampoco, sino completamente aterrorizado. He llorado en los aviones. (No como un niño, sino como un adulto completamente desarrollado. Más de una vez también). Me ha consolado la tripulación de cabina, mi sufrido compañero e incluso completos extraños. He intentado tomar pastillas para dormir y leer libros de autoayuda. Incluso he hablado con pilotos en un intento por calmar mis temores, pero nada ha ayudado.

Me gustan las alturas. Me encantan las montañas rusas. Diablos, incluso me divierte estar en helicópteros. ¿Pero aviones? No, gracias. Es un miedo irracional, lo sé, pero es uno que hasta ahora no he podido racionalizar. ¿Puede la realidad virtual ayudar donde todo lo demás ha fallado? Me puse un auricular para averiguarlo.

¿De que trata todo esto?

terapia vr miedo a volar

Estoy aquí para superar un miedo paralizante a volar, pero la terapia de realidad virtual tiene capacidades mucho más amplias. Ya sea hablar en público, las arañas o las alturas lo que te hace sudar, hay experiencias de realidad virtual especializadas para ayudarte. No es algo que pueda administrar usted mismo en casa, esto debe ser administrado por goteo profesionalmente por un especialista calificado.

Resulta que no hace falta que las cosas sean fotorrealistas para que me despierte el miedo a volar.

"Uso esta tecnología como un cirujano usa un bisturí", me dijo Carthy cuando me sinceré sobre mi fobia. "No lo uso a la ligera, lo uso cuando es necesario y cuando va a tener un gran impacto en lo que estás experimentando".

Durante mis dos sesiones de terapia, alrededor de una cuarta parte de las dos horas y media las pasé dentro de un casco de realidad virtual. Es mucho más una herramienta complementaria que una solución independiente. Sin embargo, este uso moderado le da aún más impacto. No te vuelves insensible a las situaciones virtuales, sino que te ayuda a enfrentar esos momentos de incomodidad de manera intermitente y con un propósito.

No importa si, como yo, eres un poco cínico. La terapia de realidad virtual se dirige a la parte subconsciente de su mente. Esa es la parte que suena hippy que se niega a racionalizar, pero que, con un entrenamiento cuidadoso, puede, según se afirma, ser manipulada.

"Es una forma de usar entornos de la vida real que la mente inconsciente no puede decir si es real o falso. Si es fantasía o realidad", explicó Carthy. "Te permite sumergirte en una situación en la que tal vez no te enfrentas a ella de la misma manera que siempre lo has hecho. No te preparas para fallar".

Hora de entrar en pánico

Habiendo derramado mi alma, era hora de entrar al reino virtual. Eso implicó ponerse un Samsung Gear VR con un Samsung Galaxy S6 adentro, hasta ahora, todo normal. Sin embargo, una vez que se colocaron un par de sensores biométricos en mis dedos para monitorear mis niveles de ansiedad, llegó el momento de que comenzara el proceso.

Al instante me sorprendió lo mucho que mi mente y mi cuerpo reaccionaron a la experiencia de realidad virtual. Resulta que no es necesario que las cosas sean fotorrealistas para despertar mi miedo a volar, lo cual es bueno, porque los gráficos aquí son estándar de PlayStation 2.

Estaba entrando en pánico.

No pude evitar que mi yo virtual se moviera por la pasarela hacia el avión. No podía extender la mano y tocar la puerta del avión como tengo que hacerlo en la vida real, y no podía agarrar el reposabrazos cuando, poco después del despegue, comenzaron las turbulencias.

En cuestión de minutos, la parte subconsciente de mi mente estaba completamente en modo de miedo de lucha o huida, a pesar de que la parte consciente era muy consciente del cómodo asiento en el que estaba, el terapeuta hablándome y la correa Gear VR pellizcando mi oreja. Mucho de esto se debe a la sofisticación del software que el desarrollador Psioso estaba dirigiendo el espectáculo.

El casco de Samsung puede estar ampliamente disponible, pero este software especializado es cualquier cosa menos una descarga barata de Oculus Store. Es algo que el terapeuta siempre tiene bajo control.

Hay muchas cosas que pueden controlar también. Cualquiera que sea la fase del proceso de vuelo que despierte tu miedo, ya sea en el taxi al aeropuerto, esperando en la puerta de embarque, simplemente sentado en el avión o temblando durante un tramo lleno de baches, puedes experimentarlo. Agregue la capacidad de cambiar instantáneamente el clima, la hora del día, el asiento en el que se encuentra y el júbilo de los pilotos en el tannoy y realmente puede adaptar la experiencia a lo que más le preocupa.

Revive la experiencia

terapia vr miedo a volar

A pesar de lo incómodo que me hizo sentir la primera sesión de realidad virtual (las grabaciones mostraron que mis niveles de ansiedad aumentaban constantemente y alcanzaban un máximo de 2,57), cuando me entregaron el Gear VR por segunda vez, estaba emocionado. En el tiempo entre sesiones, me habían enseñado cómo retomar el control usando la postura de mi cuerpo, las expresiones faciales y la respiración. Estaba ansioso por ver si podía poner en práctica las tácticas que había aprendido.

La toma dos tuvo mucho más éxito. Todavía había un miedo considerable, pero con una respiración cuidadosa mantuve mis niveles de ansiedad en un extremo superior de 1.17. Una gran diferencia en tan solo 90 minutos. Otro día, otro viaje a los auriculares VR, esta vez después de un poco de hipnoterapia (que no es la tontería que había asumido), y mis estadísticas de ansiedad bajaron a un nivel bajo de 0.85. Sí hubo picos, pero en general me sentí relativamente relajado.

Este es el beneficio de la terapia de realidad virtual, ayuda a proporcionar un nivel base para su miedo, y uno que puede usarse, no solo como un medio de práctica, sino como una forma de mostrar su progreso y poner en práctica su aprendizaje basado en la terapia. .

"Con VRT, puedes encontrar un lugar para practicar las cosas que tienes bajo control", explicó Carthy. "Es el paso perfecto entre la habitación del terapeuta y el mundo real. Antes de que apareciera VRT, tendría que usar técnicas de visualización para esto. VRT le quita la propiedad al cliente, no tienen que hacer nada más que mantener los ojos abiertos".

Tiempo de vuelo

terapia vr miedo a volar

ADemasiado rápido, llegó el momento de abordar un avión. Destino: Berlín; tiempo de vuelo: menos de dos horas, también conocido como demasiado jodidamente largo. Sin embargo, no es solo el tiempo de vuelo lo que me preocupa.

Por lo general, un par de días antes de volar comienzan los nervios y la aprensión. Esta vez, sin embargo, todo fue mucho más suave. Incluso cuando me acercaba al aeropuerto, los sudores y las palpitaciones aún no habían alcanzado su máximo efecto; tal vez esta terapia de realidad virtual funcionaría después de todo.

Check-in manejado, pase verificado, era hora de abordar. Las notas del motor aumentan... la velocidad aumenta... el terreno desaparece... todo sucedió sin el pánico habitual. Durante el vuelo, y usando un Apple Watch para monitorear mi ritmo cardíaco, quedé asombrado. En realidad estaba manejando esto. Claro, todavía había nervios, todavía había una punzada ocasional de miedo, pero no era paralizante como tantas veces en el pasado.

Mi ritmo cardíaco, que suele estar alrededor de 59, subió a 95, pero estaba contento con eso. Un poco de miedo es normal y sentí que había recuperado el control de la situación. Tomando respiraciones lentas y profundas, sonriendo como un loco y sosteniendo mis hombros hacia atrás, ya no sentí miedo. Me sentí cómodo.

También me encontré recordando las experiencias de realidad virtual, la turbulencia sin problemas y la cara sin emociones del personaje digital a mi lado. Todo ayudó. Después de 30 minutos de contar los segundos de cada respiración inhalada, realmente comencé a disfrutar el vuelo. Me olvidé de todos los mecanismos de defensa y, por primera vez en mucho tiempo, pude hacer algo más que agarrar el reposabrazos (o el brazo de la persona que estaba a mi lado). Vi la televisión en mi iPad.

A lo largo de toda la fase de crucero del vuelo, generalmente mi fase más preocupante, mi frecuencia cardíaca se mantuvo entre 70 y 80. Incluso cuando se produjo una ligera turbulencia, no me sentí preocupado. La terapia de realidad virtual había funcionado.

Una foto publicada por Luke Johnson (@johnsonjourno) en

¿Estoy curado?

Entré en todo este proceso de terapia de realidad virtual más que un poco escéptico. He estado tan absorto en mi miedo durante tantos años que no podía ver cómo una tecnología que hasta ahora había encontrado decepcionante podría tener un efecto tan profundo. Estoy más que feliz de haberme equivocado.

La realidad virtual no es la estrella del espectáculo. Ese honor es para mi brillante terapeuta. Sin embargo, es un componente enormemente útil y complementario. Así que no es la única solución, pero sin ella no estaría de acuerdo con volar, al menos no tan rápido.

Ahora a reservar ese billete de vuelta al mundo.


Productos relacionados con este artículo

Subir