Microsoft HoloLens está llegando al quirófano

Con la exageración en torno a la realidad aumentada desde que Apple y Google presentaron sus plataformas basadas en teléfonos inteligentes el año pasado, a veces puede ser fácil olvidar que otro gigante tecnológico, Microsoft, ya tiene su propio hardware madurando en el mundo abierto.

Ya hemos sido testigos de la La compañía de Redmond da pasos en educación, trayendo experiencias de AR y VR al salón de clases y dando un vistazo de cómo podría ser el futuro del área, pero esa no es la única área que está explorando con socios.

Junto con el Imperial College London, la tecnología AR de Microsoft se está utilizando en los quirófanos para ayudar a quienes necesitan cirugía plástica y reconstructiva, y nos pusimos manos a la obra con la tecnología para ver qué ofrece HoloLens y dónde se encuentra el futuro médico de la tecnología.

Solucionar problemas a través de HoloLens

Microsoft e Imperial College están ayudando lentamente a HoloLens a convertirse en una herramienta médica

En el campo de la cirugía plástica y reconstructiva, el área clave de atención para los cirujanos en la fase preoperatoria es marcar los vasos sanguíneos del paciente. Esto involucra tomografías computarizadas para identificar vasos potenciales que pueden mantener los colgajos de piel oxigenados, y tradicionalmente se basa en la tecnología de ultrasonido para encontrar "buenos" vasos desde los que trabajar.

Sin embargo, como era de esperar, ese no es un proceso completamente sencillo. Y la tecnología actual no siempre es una fuente confiable para encontrar estos vasos sanguíneos, que es donde HoloLens se está destacando.

"Había estado analizando las aplicaciones de HoloLens durante un tiempo, y un día mi colega, el Dr. Dimitri Amiras y yo nos dimos cuenta de que podría ser la respuesta a algunos de los mismos problemas que enfrentamos en la cirugía", dice el Dr. Philip Pratt, senior investigadora del Imperial College de Londres.

"Siempre comenzamos con un escaneo, digamos, es la pierna de una persona, luego normalmente interpretábamos ese escaneo y seleccionamos todas las estructuras clave. Pero con HoloLens, ahora estamos haciendo el mismo tipo de cosas y luego procesamos los datos capturados para que sean aptos para mirar. Eso significa que terminamos con la silueta de una extremidad, la ubicación de la lesión y el curso de los vasos a través del área, a diferencia de esta imagen en escala de grises de un escaneo y un poco más de conjeturas".

El problema con el método actual para encontrar vasos perforados, señala el Dr. Pratt, es que es difícil determinar la profundidad de los vasos y saber dónde hacer la primera incisión. Y ese es el problema que solucionan los auriculares de Microsoft, con gráficos como el de arriba. Es esencialmente como darles a los cirujanos una hoja de trucos o una vista previa antes de lo real en el quirófano.

AR en el quirófano

Microsoft e Imperial College están ayudando lentamente a HoloLens a convertirse en una herramienta médica

El equipo de Imperial se ha estado familiarizando con la tecnología durante la mayor parte del último año, con una serie de casos de uso de la vida real y una papel del Dr. Pratt y el Dr. Amiras que detallan el trabajo también ahora publicado.

Pero todo se reduce a asegurarse de que la tecnología esté mejorando la eficiencia de la atención médica, o al menos esté en camino de hacerlo. Y como describe Matthew Ives, cirujano plástico y reconstructivo de Imperial, HoloLens ya puede aportar información útil al proceso preoperatorio.

"Comenzó a cambiar la forma en que abordamos ciertas áreas de la cirugía reconstructiva", dice. "Podemos hacer tomografías computarizadas y angiogramas para tener una idea, pero donde HoloLens ha marcado la diferencia no solo hace que el marcado con un bolígrafo sea más preciso, sino que también con el contexto de ubicación alrededor de la fractura.

"Cuando estás en el quirófano, ya tienes una mejor idea de adónde ir porque has tenido esta visualización. Eso es crucial, porque los cuerpos de las personas no son como en los libros de texto o como te enseñan en escuela."


Sin embargo, esto no significa que la tecnología sea perfecta en su formato actual. Y aunque está en camino de cambiar la forma en que estos cirujanos abordan los procedimientos, este sigue siendo realmente el primer capítulo de una historia más grande.

Por ejemplo, si bien HoloLens actualmente aumenta la precisión en esta área en particular, aún no puede reducir el tiempo del proceso preoperatorio. Como nos dice el Dr. Pratt, la preparación de datos para HoloLens aún toma aproximadamente 30 minutos, la misma cantidad de tiempo que tomaría con la tecnología de ultrasonido tradicional. Y eso se debe a que los escaneos son de alta resolución, lo que significa que la transferencia de A a B no siempre es sencilla.

También hay pasos a seguir para llevar HoloLens al quirófano durante los procedimientos y no limitar sus aplicaciones a solo marcar a los pacientes.

"Uno de los problemas que tenemos con él en este momento es que el revestimiento no se ajusta directamente a la pierna", continuó Ives. "Si desea operar con los auriculares puestos, actualmente no puede porque la malla no se mueve con ellos. Ya es bastante fácil de usar en su estado actual, pero con una función como esa sería aún más interesante para usar."

¿Qué depara el futuro?

Microsoft e Imperial College están ayudando lentamente a HoloLens a convertirse en una herramienta médica

Llevar HoloLens a este punto ha tenido sus desafíos, pero los primeros signos indican que tiene un futuro brillante en el entorno hospitalario. El desafío ahora es descubrir cómo pasa de ser una herramienta interesante a una herramienta esencial. Y, como nos dijo el Dr. Pratt, esa realidad puede no estar tan lejos.

"Me gustaría pensar que dentro de dos o tres años esta no es una tecnología limitada a solo dos o tres hospitales en el Reino Unido, sino algo que podríamos ayudar a escalar en un factor de diez o 100", dijo.

Si lo hace, significaría un paso más en la tecnología del final de Microsoft, para proporcionar funciones que pueden ayudar a mejorar la precisión y la eficiencia de los procedimientos médicos, pero esto es algo que nos dicen que ya está en proceso.

Y, dice Pratt, más campos están interesados ​​en aprovechar la tecnología de la misma manera que lo ha hecho el Imperial College. Esto está un poco limitado debido a la aprobación ética necesaria para que el dispositivo se use dentro de NHS Trusts individuales, pero a medida que la tecnología gane más confianza a los ojos de la comunidad médica, es probable que las puertas sigan abriéndose para Microsoft.

Al igual que con su despeje en la educación, todo el enfoque ahora cambia a cómo crece esto desde un comienzo intrigante. Y si se hace bien, tenemos la sensación de que podría ser incluso más revolucionario de lo que ya hemos visto de la empresa.



Productos relacionados con este artículo

Subir