Here Be Dragons está definiendo documentos de realidad virtual, con la ayuda de Kathryn Bigelow y Tribeca

Fasistentes a la fiesta acudieron al panel del Festival de Cine de Tribeca sobre Los protectores - un documental de realidad virtual sobre los guardaparques involucrados en la guerra contra los cazadores furtivos y los extremistas en la República Democrática del Congo, esperando a la directora ganadora del Oscar Kathryn Bigelow (loscasillero herido) y el cineasta nominado al Emmy Imraan Ismail (Los desplazados) para discutir la película. Nadie, incluido yo mismo, esperaba que Hillary Clinton se uniera a ellos en el escenario.

En honor al Día de la Tierra, Clinton irrumpió en el panel de la última película de 360 ​​grados de Here Be Dragons sin anunciarse ante los aplausos de la multitud. El exsecretario de Estado elogió los protectores por retratar con precisión "a qué nos enfrentamos realmente en el esfuerzo global para proteger a los elefantes", y describió cómo los regímenes de guerra africanos han sido alimentados por las ganancias del marfil de la matanza masiva de elefantes. Unos 100 elefantes por día o 35.000 por año son asesinados por cazadores furtivos.

Here Be Dragons, anteriormente Vrse.works, un estudio de producción de realidad virtual con cuatro nominaciones al Emmy en su haber, produjo los protectores para la plataforma Within que puedes descargar gratis en todas las plataformas principales: iPhone, Android, Gear VR, PlayStation VR, Oculus Rift y HTC Vive. Si bien el estudio ha realizado documentales similares para organizaciones como las Naciones Unidas y el New York Timestambién ha creado experiencias de realidad virtual vinculadas para Fantasma en la concha, Sr. Robot y otras importantes propiedades de Hollywood.

Junto con los protectorescon Nat Geo Channel, Here Be Dragons (HBD) produjo otras tres películas de realidad virtual para la sala de juegos virtual de Tribeca: Árbol, Lo posibley El último adiós, todo disponible para titulares de Tribeca Pass en Nueva York hasta el 29 de abril. Mirando la lista completa, HBD está poniendo a la vista del público tanto la narración de historias de realidad virtual como el activismo.

En los zapatos de los guardabosques

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Antes de la aparición sorpresa de Clinton en el panel, a cada uno de nosotros nos dieron nuestros propios auriculares Samsung Gear VR para ver la película de diez minutos en grupo. Mostraba a los guardabosques del Parque Nacional Garamba marchando junto a manadas de elefantes, acechando a los cazadores furtivos y participando en tiroteos.

"Los desafíos, las amenazas y los peligros a los que se enfrentan los guardabosques cada día son casi insuperables", nos dijo Ismail después de la visita. "Están superados en personal, armas y se están poniendo en la línea de fuego. Mientras haya elefantes, estos guardabosques seguirán haciéndolo".

El equipo de Here Be Dragons acompañó a los guardabosques en sus patrullas durante tres semanas para crear la película, pero nunca vemos a los cineastas detrás de las cámaras. En cambio, Bigelow e Ismail optaron por darles a los soldados las cámaras de 360 ​​grados para que las llevaran donde quisieran, alentándolos a confiar cómo se sentía vivir en constante peligro de ataque y mostrar su vida cotidiana en casa. Eventualmente, dijo Ismail, los soldados se sintieron lo suficientemente cómodos como para revelar más a las cámaras "que a sus familias o compañeros guardabosques" sobre sus miedos y creencias.

Un guardabosques colocó la cámara de 360 ​​grados en la plaza del pueblo y dejó que sus hijos jugaran a la ronda de rosas frente a ella. Mientras el guardabosques empaca, dice que si muere mientras patrulla, sabe que su familia estará orgullosa de él. En otra escena, los guardabosques se encuentran con el cadáver podrido de un elefante, al que le cortaron toda la cara para extraer el marfil. Un guardabosques con treinta años de servicio comenta que cuando encuentra un elefante que no pudo salvar, "siente como si hubieran matado a mi hijo".

La película centró su narrativa en torno a las historias de tres guardabosques en particular, preguntando qué impulsa a estos hombres a permanecer en trabajos tan peligrosos. “Son héroes, pero eso es algo multifacético”, dijo Ismail. "¿Lo están haciendo por sus familias? ¿Por orgullo o por honor? ¿O solo por el dinero? Tratamos de honrar eso".

Dentro del documento en realidad virtual, estás casi a la altura de los ojos, viendo lo que ven los guardabosques mientras acechan a través de la hierba elefante de diez pies de altura, sin poder distinguir si alguien los está esperando. El estrés era palpable incluso al recordar que estaba en realidad virtual. Para Ismail, que acompañaba a sus patrullas, “cualquier pequeño sonido inocente se convertía en aterrador”. Y aunque la tripulación de Ismail terminó su recorrido después de esas tres semanas, los guardabosques pueden tener un promedio de diez a veinte años de servicio en esas condiciones.

Creación de realidad virtual emocional

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Kathryn Bigelow abordó por primera vez el tema del comercio de marfil con Últimos díasun cortometraje de animación que polémicamente exploró "la intersección entre la caza furtiva y el terrorismo". Entonces decidió centrarse menos en la demanda de marfil y "observar más el lado de la oferta" sobre cómo proteger a los elefantes, lo que llevó a la concepción de los protectores.

Una vez que ella e Ismail se unieron para planificar la película, decidieron centrarse en cómo "activar a la audiencia" con una "llamada a la acción". Las personas pueden leer artículos sobre estos temas o ver imágenes fijas, pero esperaban que insertar a los espectadores en las experiencias íntimas y viscerales de los guardabosques empujaría a los espectadores más allá de la simpatía vacía para apoyar activamente su causa.

La directora de African Parks, Andrea Heydlauff, señaló que los guardabosques están en la "primera línea" de una "guerra de caza furtiva" sin fin. Unos meses sin la muerte de un elefante es una gran victoria. En el peor de los casos, los elefantes se extinguirían en diez años. Bigelow le preguntó a Clinton si el ejército estadounidense podría intervenir o entrenar soldados. La respuesta: esto causaría más problemas de los que resolvería, con Clinton sugiriendo que la gente vaya al Sitio web de los parques africanos para donar mejores equipos a los guardabosques y evitar que continúe la "horrible matanza".

El secreto del éxito de los Dragones

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Antes de que Ismail uniera fuerzas con Bigelow en los protectoresdirigió una película de realidad virtual similar llamada Los desplazados, que cuenta la historia de tres niños refugiados en Sudán, Ucrania y Siria. En lugar de narrar las luchas de los niños o centrarse en la política, la película les permite a los niños resaltar sus preocupaciones, luchas y esperanzas por sí mismos. Tienes el contexto de ver los paisajes devastados por la guerra a tu alrededor, ya que la película te permite disfrutar de conversaciones uno a uno con estos niños sin narración de la mano.

Cuando se prepara para filmar narrativas de realidad virtual, Ismail se enfoca en no ser los "estadounidenses estúpidos" que no saben lo que están haciendo. En cambio, hace todo lo posible para "hacerse amigo" de sus sujetos, aprendiendo a "operar dentro de su entorno y aprender lentamente sus historias". Entonces, cuando se filma la película de realidad virtual real, sentimos una cómoda camaradería con las personas de la película porque Ismail ya ha establecido la confianza entre él, el sujeto y la cámara 360 que todo lo ve.

Los desplazados demostró ser lo suficientemente popular entre el público como para recibir dos nominaciones al Emmy y un premio Cannes Lion, quizás en parte porque se enviaron un millón de Google Cardboards gratuitos a New York Times suscriptores para animarlos a ver la película.

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Ismail es solo uno de las docenas de cineastas que trabajan o se asocian con Here Be Dragons. Muchas de sus películas no se enfocan en el periodismo, pero todas parecen compartir un enfoque singular en conectar las emociones y pensamientos del espectador con el mundo que están creando y las personas que lo habitan. El CEO de Dragons, Patrick Milling Smith, en un entrevista techcrunchafirmó que su "empresa impulsada por la creatividad" eclipsa a otras empresas de realidad virtual que están "probablemente más interesadas en demostraciones tecnológicas que en contar historias".

Por supuesto, otras compañías de realidad virtual ciertamente se enfocan en contar historias, y Here Be Dragons ha realizado una buena cantidad de demostraciones tecnológicas, incluida una Recreación de realidad virtual de 5 minutos de la apertura a Fantasma en la concha. Pero trabajar con personas talentosas como Bigelow e Ismail es parte de lo que impulsa el éxito del estudio, ya que aprovechan el potencial de la realidad virtual para aumentar historias poderosas con peso emocional.

El último adiós, el viaje final de un sobreviviente del Holocausto al campo de concentración nazi donde murió su familia, hace precisamente eso. Creada por Gabo Arora y Ari Palitz, la película te acerca íntimamente al sobreviviente Pinchas Gutter mientras él lucha con el sufrimiento por el que ha pasado. Y por esa falta de distancia entre los dos, es imposible salir de la experiencia sin derramar algunas lágrimas.

Incluso Árbol, una película en la que vives la vida de un árbol literalmente sin rostro con brazos en lugar de ramas y raíces en lugar de piernas, te ayuda a antropomorfizar, abrazando los árboles y su belleza. Los creadores desarrollaron la película como una forma de abordar los problemas de la deforestación y el cambio climático, y ciertamente se siente más fácil preocuparse por estos problemas después de pasar un tiempo conectándose emocionalmente con su yo árbol.

El activismo ambiental o político a veces se trata con escepticismo o fatalismo; los problemas no son lo suficientemente serios como para preocuparse o son demasiado grandes para resolverlos y, por lo tanto, está bien ignorarlos. Pero la realidad virtual, tal como la concibieron los cineastas de Here Be Dragons, parece ser el medio perfecto para superar esas actitudes preconcebidas y hacer que los espectadores se identifiquen con el sufrimiento de los demás. La presencia del apoyo de celebridades como Hillary Clinton, el talento de Hollywood detrás de las cámaras y el impulso de festivales como Tribeca muestra que la realidad virtual pronto puede lograr la legitimidad suficiente y el atractivo general para llegar y cambiar la vida de audiencias aún más grandes que nunca.


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