Harman habla sobre los dispositivos auditivos de traducción, volverse verdaderamente inalámbricos e IA

Cuando hablamos con Harman el año pasado, el peso pesado del audio acababa de lanzar sus primeros audífonos deportivos con monitoreo de frecuencia cardíaca con Under Armour y aún no se comprometía a unirse a la fiesta de los audífonos verdaderamente inalámbricos. Avance rápido un año y, aunque en la superficie no parece que haya cambiado mucho en sus planes audibles, hay una cosa que es diferente.

A principios de este año, Samsung adquirió Harman por 8.000 millones de dólares. A pesar de la gran compra de dinero, la compañía todavía está trabajando con Under Armour como parte de una asociación de tres años y ha presentado sus primeros auriculares verdaderamente inalámbricos junto con otro par de teléfonos de seguimiento de recursos humanos.

Los últimos, los JBL Reflect Fit, son un par de audífonos deportivos que se colocan detrás del cuello y que incluyen un botón dedicado que le permite controlar su frecuencia cardíaca y también funcionará bien con una gran cantidad de aplicaciones de ejercicios. Con un precio de $149,99, los Fit son una de las formas más asequibles de controlar la frecuencia cardíaca desde los oídos y, como nos dice Jessica Garvey, vicepresidenta de auriculares y tecnología ponible, ofrecer ese seguimiento biométrico a un precio asequible ha sido clave para un impulso más gradual hacia el espacio de los oyebles.

En cuanto a llevar el seguimiento más allá de la frecuencia cardíaca, Garvey explicó que esto es algo que aún se está explorando a través de la asociación con la UA. "Ha sido una gran colaboración con Under Armour", dijo. "Es una buena relación en la que nos ocupamos del hardware y UA se ocupa del aspecto físico de las cosas. Cuando diseñamos el monitor de frecuencia cardíaca, por ejemplo, usamos los datos y la información del sensor que se carga en MapMyRun y ​​otros servicios. Con Under Armor, nuestra intención es llevar la tecnología de sensores a otros productos emblemáticos, pero debemos asegurarnos de que se prueben rigurosamente antes de hacerlo".

Unir fuerzas

Harman habla de traducción, volviendo verdaderamente inalámbrico e IA desde el oído

Pero hablemos de Samsung. Decir que la compra es un gran problema para Harman en su conjunto es quedarse corto, pero también podría alterar el camino de sus propias ambiciones conectadas. El gigante tecnológico coreano dejó bastante claras sus intenciones tecnológicas portátiles en la IFA de este año al presentar el reloj inteligente Samsung Gear Sport, el rastreador de actividad física Gear Fit2 Pro y los auriculares Gear IconX 2018. Entonces, ¿dónde encaja Harman y tiene un papel que desempeñar en los planes de dispositivos portátiles y audibles de Samsung?

No tiene sentido poner toda la huella en la oreja

"Under Armour también tiene una relación con Samsung al igual que Harman", nos dijo Garvey, "y hay algunas cosas que tenemos en discusión que diríamos que pueden desbloquear un ecosistema portátil conectado muy interesante entre las tres marcas.

"Creo que ahí está la receta de un gran ecosistema portátil", continuó. "Hay una combinación en la que tal vez el teléfono sale, tal vez se queda, tal vez usas una muñequera con auriculares. No tiene sentido poner toda la huella en tu oreja, hay otras partes del cuerpo que pueden ayudar a mostrar información. Ese tipo de probablemente faltan 18 meses para las cosas, pero hay los socios adecuados en la mesa para crear una experiencia no centrada en el teléfono".

cortando el cordón

Harman habla sobre los dispositivos auditivos de traducción, volverse verdaderamente inalámbricos e IA

Los JBL Free (en la foto de arriba) representan el primer movimiento de la compañía para ofrecer un par de auriculares inalámbricos. Sin embargo, no hay inteligencia a bordo aquí y tienen más en común con los AirPods de Apple que con el Bragi Dash Pro. Sin embargo, eso no significa que no lo serán en el futuro. Los gustos de Bragi, Samsung y Jabra estuvieron entre los primeros en usar tecnología verdaderamente inalámbrica con funciones inteligentes conectadas y Garvey cree que estos auriculares inteligentes son algunas de las cosas más emocionantes que suceden en el espacio portátil. De ninguna manera son fáciles de construir y esta parece ser una de las razones por las que Harman no se apresura a incluir funciones de fitness todavía.

"Es una idea muy simple, pero es increíblemente difícil desde una perspectiva técnica y de I+D en términos de cosas como el rendimiento de la antena, por ejemplo", explicó Garvey. "Hemos tenido prototipos en funcionamiento durante algunos meses, 12 en total y ha habido una cantidad de retos Los módulos cambian tan rápido. Cada vez que construyes un prototipo, algo cambia o sale mejor y básicamente pasamos por un período de ocho meses en el que eso sucedía.

"Todavía tenemos que ver a alguien fuera de los AirPods que realmente haya logrado un gran avance en términos de ofrecer nuevas experiencias. La gente se dirige hacia este nuevo factor de forma, pero es importante equilibrar cuánto intentas hacer en una interfaz de usuario limitada". Entonces, hay algunos competidores que se han cargado con el oído interno con seguimiento, pero la pregunta es, ¿cuánto tengo que hacer con mi teléfono en comparación con lo que puedo hacer solo con mi auricular?

Somos un poco más simplistas en el lado de JBL. Sabíamos que no éramos los primeros en el mercado, pero queríamos salir a un precio que impulsara el volumen y con una experiencia de usuario simple".

Lo de traducir de oído

Harman habla sobre los dispositivos auditivos de traducción, volverse verdaderamente inalámbricos e IA

Garvey puede argumentar que todavía tenemos que ver grandes avances en el espacio audible, pero los gustos de Bragi, Waverly Labs, Doppler Labs y Nuheara pueden discrepar. Ya tenemos auriculares que aumentan el audio o traducen idiomas en tiempo real y este último en particular es algo que Garvey siente que es una dirección interesante para los auriculares siempre que se haga bien.

"La pregunta es encontrar el socio adecuado para las experiencias de traducción", dijo. "Idealmente, lo que desea encontrar es una base de datos de aprendizaje automático que tenga una buena tasa de precisión. Luego, le toca a Harman ver cómo funciona. ¿Tiene sentido tener un auricular? ¿Compartiría dos auriculares con un extraño?

"Se trata de diseñar esa experiencia de saber cuándo estoy escuchando mi traducción o ¿cómo sé que has escuchado todas mis preguntas? Muchas de las experiencias de traducción son en el oído, pero diría que en realidad hay otra experiencia abierta. Tenemos algunos conceptos de diseño en los que estamos trabajando ahora mismo".

Asistencia en movimiento

Harman habla sobre los dispositivos auditivos de traducción, volverse verdaderamente inalámbricos e IA

Alexa, Bixby, Asistente de Google, Cortana, Siri. 2017 ha sido el año de los asistentes de voz ofreciéndonos una mano amiga en gran medida desde casa o desde nuestros smartphones. Pero claramente también hay un lugar para que vivan dentro de nuestros dispositivos portátiles. Algo con lo que Garvey está de acuerdo, pero cree que debemos resolver un obstáculo bastante importante y es lidiar con el poder.

"Creo que hay muchas oportunidades con la IA y los asistentes de voz que se incorporan a las solapas de los micrófonos regulares y simples", nos dijo. "Nos quedan algunos años, pero un problema que tenemos que resolver es intentar crear una experiencia de asistente de voz con bajo consumo de batería.

A largo plazo, Garvey considera que el primer paso para cualquier tipo de "corbata o muñequera" consiste en llevar a cuestas su teléfono: "Pero si quiere ir directamente a la nube y acceder a la IA independientemente del teléfono, la pregunta es cuándo lo hace". ¿Tiene sentido eliminar esto del proceso? Eso es definitivamente a largo plazo. A corto plazo, está buscando asistentes de voz de bajo consumo para asegurarse de que siempre esté escuchando. Con la combinación de audio y pantalla, va a abra el siguiente nivel de la experiencia del asistente".


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