Go Touch VR ha hecho un guante háptico, sin el guante

Por mucho que ame Vive y Rift, a menudo no quiero mantener nada, ni siquiera controladores bien diseñados, cuando estoy interactuando con una gran realidad virtual. Y sospecho que para muchas personas es por eso que los guantes de realidad virtual han tenido un atractivo tan especial durante los últimos 12 meses más o menos.

Una startup francesa discrepa. Go Touch VR está mostrando prototipos de su dispositivo VR Touch en la feria VR World de esta semana en Kensington Olympia en Londres. El equipo de investigadores de háptica del CEO Eric Vezzoli ha eliminado el elemento superfluo, los guantes, y se ha centrado en la parte importante: la retroalimentación háptica.

Tocando el vacío

Tuve una demostración rápida de cómo funciona. El VR Touch es una cubierta de plástico para su dedo que contiene un pequeño motor. Es modular, por lo que puedes usar hasta tres accesorios VR Touch en una mano, aunque solo pude probar uno, lo que significa que no pude experimentar la sensación de 'agarrar' un objeto virtual.

En una serie de demostraciones, me animaron a presionar un botón, mover mi dedo sobre un fuego virtual y tocar un xilófono y tambores de hongos. En cada caso, la sensación de presionar contra algo fue realmente satisfactoria y la configuración, que incluye un Leap Motion atado a la parte frontal de los auriculares VR reales, siguió cada dedo y produjo el nivel correcto de retroalimentación con una precisión impresionante. El dispositivo en realidad contiene una IMU (unidad de medición inercial) para mejorar también el seguimiento de los dedos.

Se siente como un ligero empujón hacia atrás en la parte inferior de su dedo, muy diferente a un estruendo o vibración más general del controlador de Xbox. A medida que movía gradualmente mi dedo sobre el fuego y de regreso, la sensación de fuerza aumentaba y disminuía lentamente en consecuencia. Ahora, esto fue menos realista que la sensación de mi dedo presionando un botón o un xilófono, pero sigue siendo simple y realmente agradable cuando estás acostumbrado a estar dentro de la realidad virtual y estirar la mano para tocar... nada.

Entonces, ¿por qué no un guante? "Con un guante, necesitas diferentes tamaños, debes lavarlo, debes usarlo, podrías tener problemas de transpirabilidad en el verano", nos dijo Vezzoli. “También un guante te lo tienes que poner, con esto estamos trabajando para llegar a menos de un segundo para ponértelo”.

Go Touch VR ha hecho un guante háptico, sin el guante

Realmente es rápido colocar el dispositivo con una banda para asegurar su dedo que se adhiere magnéticamente. VR Touch es inalámbrico, se conecta a través de Bluetooth y tiene una duración de batería de dos horas, en el prototipo pude ver un puerto microUSB en un extremo. En este momento, es un prototipo de plástico impreso en 3D, pero Vezzoli está trabajando para obtener 100 kits de desarrollo, que también incluyen software, listos para "usuarios profesionales" en septiembre.

Todo el aprendizaje se siente

La startup dice que está lista para trabajar con Daydream, OSVR, HTC Vive y Oculus Rift, además de que no se limita a la realidad virtual, también hay aplicaciones AR. Puede registrarse ahora para el programa del kit de desarrollo y el SDK, además de la cohorte obvia de desarrolladores que buscan nuevos accesorios de retroalimentación para los jugadores de realidad virtual, el área principal para Go Touch VR es la capacitación en realidad virtual. La sensación del tacto ayuda en el proceso de aprendizaje.

"Las empresas nos dicen que abandonaron la capacitación en realidad virtual porque simplemente no funciona", dice Vezzoli. "La gente está aprendiendo las acciones incorrectas usando elementos visuales, no hápticos, y lleva un 50 % más de tiempo realizar una acción si no tienes esa retroalimentación. Pero con esto podemos hacer capacitación profesional en industrias como la aeroespacial, automotriz, atención médica profesional y cualquier cosa con grandes maquinarias y procesos".

Suena raro a primera vista, pero hay mucho potencial aquí para una configuración tan simple y útil. Después de enviar el kit de desarrollo, Vezzoli planea trabajar hacia una estimación del primer trimestre de 2019 para la fabricación a gran escala en China. Me mostró un par de prototipos, ninguno de los cuales tiene el tamaño de diseño de un 'anillo' como sugiere el sitio web de Go Touch VR, pero que se volverán más compactos en los próximos 18 meses. Los otros elementos en su lista de tareas pendientes: recaudación de fondos y más recaudación de fondos.


Productos relacionados con este artículo

Subir