Conozca a las personas que usan VR, AR y lentes de contacto inteligentes para ayudar a los ciegos a ver

El periodista londinense Alex Lee tiene una rara enfermedad genética que le quitó la visión; cada vez que juega videojuegos, es casi todo borroso. Pero cuando recientemente se puso un visor de realidad virtual para probar el juego de detectives de Rockstar LA Noire, vio con más claridad que en cinco años. "Me encontré con una sorpresa", él dijo"Pude ver más en realidad virtual que en la vida real".

Según el profesor de oftalmología de la Universidad de Sydney, el Dr. Michael Crossland, la realidad virtual puede ayudar a las personas con discapacidad visual porque las pantallas están muy cerca de los ojos e incorporan imágenes grandes, luces brillantes y texto en negrita, lo que ayuda a las personas con visión reducida a ver mejor y de cerca.

Construyendo el cuerpo biónico

Pero más allá de los videojuegos, un puñado de compañías está trabajando actualmente en formas específicas de usar VR y AR para ayudar a las personas con discapacidad visual y deficientes visuales a ver. De hecho, RaayonNova, con sede en Nueva York, ya está construyendo lo que muchos consideran el "juego final" de todo esto: lentes de contacto inteligentes. "Hay una serie de problemas con las tecnologías existentes; no son discretos", dice Aleksandr Shtukater, fundador de RaayonNova. "Son visibles para los demás y el control del sistema se realiza mediante gestos".

Cada lente tiene una pantalla incrustada directamente sobre la córnea del ojo e incluiría funciones para ayudar a las personas con discapacidad visual, como una pantalla incrustada que usa color para dirigir al usuario, o para ayudar a ampliar los letreros de las calles o advertir a la persona cuando está cerca de un peligro. .

RV y RA

"Creemos que la última frontera [is] Las aplicaciones AR y VR reemplazarán a largo plazo a los teléfonos inteligentes”, dice Shtukater. “Nuestra solución es conectarse con el sentido de la vista de una manera íntima y proyectar información visual directamente en la retina del ojo de una manera enriquecedora y habilitadora”.

RaayonNova está trabajando para su lanzamiento en 2019, lo que lo convertiría en el "primero en el mercado" si puede lograrlo. "Una mamá que trabaja desde una oficina puede monitorear a su bebé en una cuna en casa y puede hacer que la cámara, en casa, cambie de dirección o tal vez incluso inicie una conversación con el niño", dice Shtukater. "Incluso una persona perezosa o cansada que trabaje hasta tarde y planee irse a casa puede ordenar en línea en un restaurante chino local a través de una lente de contacto inteligente AR".

El tamaño importa

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Pero incluso los videntes necesitan ayuda. Según Hans Streng, director ejecutivo de Luxexcel, una empresa holandesa que fabrica lentes de contacto impresas en 3D, el 60 % de los estadounidenses necesitan corrección ocular. Luxexcel se asoció recientemente con Vuzix para fabricar lentes recetados impresos en 3D para los auriculares Vuzix Blade AR, que superponen información como direcciones, mapas y pronósticos meteorológicos en el mundo.

Otra empresa que trabaja para ayudar a los ciegos es la Instituto Fraunhofer en Alemania, que también espera reducir el tamaño de las anticuadas gafas de realidad virtual. Durante la última década, Uwe Vogel, jefe de micropantallas y sensores, ha estado desarrollando micropantallas OLED para realidad virtual y realidad aumentada. "Las gafas de realidad virtual son cada vez más populares, pero hasta ahora solían ser pesadas y de gran tamaño", dice Vogel. "Se espera que las micropantallas de área grande cambien eso, porque hacen posible producir gafas VR ergonómicas y livianas; las nuevas pantallas OLED ahora alcanzan velocidades de cuadro muy altas y logran resoluciones extremadamente altas con Full HD extendido".

¿Cómo serán las pantallas digitales en el futuro? "El truco no es solo aumentar la resolución y la velocidad de fotogramas, sino también mantener el consumo de energía al mínimo al mismo tiempo", agrega. "Ha funcionado bien, gracias a un concepto de sistema ingeniosamente diseñado y una metodología de diseño moderna, sin mencionar los más de 10 años de experiencia aquí en el diseño de las micropantallas".

RV y RA

Fraunhofer ha estado trabajando en este proyecto de una década con LOMID 2020, un proyecto financiado por la UE que tiene como objetivo hacer que las micropantallas sean compactas, asequibles y superen a otras en el mercado (también afirman tener una mejor resolución que las pantallas de los teléfonos inteligentes). "Una aplicación que estamos probando es en prótesis para personas con problemas de visión, a menudo clasificados legalmente como ciegos", dice Vogel. "Las nuevas pantallas usan tecnología OLED-on-CMOS para imágenes brillantes y de alto contraste, que son más grandes, más claras y tienen más píxeles que las micropantallas existentes".

Si bien estas nuevas micropantallas son adecuadas para ayudar a las personas con discapacidad visual, todavía existe un mercado floreciente para ellas en gafas inteligentes, auriculares AR y VR, dice Vogel, "especialmente cuando se usan con ópticas compactas e integradas con una cámara en gafas inteligentes. Con el tiempo, con entrenamiento, las personas ciegas podrán navegar e interactuar con seguridad con su entorno".


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