Cómo es pasar un día en VR World, el parque temático de realidad virtual

Al otro lado de la calle del Empire State Building, la experiencia de realidad virtual en VR World es tan bulliciosa y social como cabría esperar de cualquier trampa para turistas de Nueva York.

una mujer joven jugando Asesino élfico grita y se cae cuando un troll gigante tiende una emboscada a su torre de asedio, trepando hacia atrás mientras su novio se ríe a carcajadas. Un par de estaciones más allá, un hombre trajeado es asesinado por el mismo sin rostro. Super caliente asesino por cuarta vez consecutiva; su hijo está cerca, rogándole que arroje las estrellas ninja hacia adelante. Abajo, una madre viendo cruzar a su hijo el tablón sigue incitándolo a mirar hacia abajo. Lo hace. Gran error.

VR World se desvía de los oscuros teatros clásicos o motivos tecnológicos de otros centros de RV que hemos visitado. El espacio de tres pisos y 20,000 pies cuadrados contiene de todo, desde un bar completo hasta un salón en la terraza con muebles elegantes y cómodos. El espacio está lleno de conversaciones animadas, música ambiental alegre y empleados alegres que brindan consejos útiles y aliento.

El autodenominado "centro de experiencia de realidad virtual más grande" en Occidente, VR World desafía el estilo de "VR social" de Facebook Spaces. Por lo general, los usuarios de VR se colocan los auriculares y los auriculares con cancelación de ruido para bloquear completamente el mundo exterior y solo pueden interactuar con otros dentro de los espacios virtuales. Pero resulta que tener una voz familiar y alentadora en tu oído mientras luchas contra zombis o participas en la piratería espacial hace que las narrativas fantásticas se sientan mucho más arraigadas y más divertidas para los usuarios novatos de realidad virtual que exploran mundos virtuales por primera vez.

Es una forma increíble de probar la tecnología o presentar a amigos o seres queridos la realidad virtual, e incluso los entusiastas de la realidad virtual con sus propios auriculares en casa pueden encontrar una razón para visitarla.

encontrar un lugar

Cómo es pasar un día en VR World, el parque temático de realidad virtual

Cada una de las tres áreas principales de VR World tiene su propio tema. La planta baja ocupada con plataformas llamativas como sillas giratorias de simulador de vuelo y asientos del conductor; la terraza contiene un apacible teatro de sillas giratorias para ver documentales y videos musicales; y el segundo piso, repleto de los juegos más populares, se caracteriza por un ambiente frenético al estilo Apple Store.

Desde la inauguración del centro, ha albergado 50 experiencias de realidad virtual únicas: una mezcla de películas, juegos y contenido educativo, presentado en una combinación de Vives, Rifts y teléfonos inteligentes. La alineación se ha mantenido estática mientras VR World entretiene a nuevos clientes y determina qué juegos y películas populares merecen un lugar permanente.

Pero Jessica Gray, directora de marketing de VR World, dice que "tienen el objetivo de rotar el contenido mensualmente", un sistema diseñado para evolucionar con el tiempo y para "traer de vuelta a la gente... para que puedan aprovechar su experiencia". " Y a medida que estén disponibles nuevas iteraciones de auriculares y accesorios, planean ser "los primeros en hacer que estas mejoras sean accesibles para nuestra audiencia".

Al entrar en el centro, se registra para obtener una pulsera RFID personal. Una vez que encuentra una experiencia que le gustaría probar, toca el sensor con la muñeca y se coloca en una fila virtual. Sin colas físicas, eres libre de pasear por el edificio mientras esperas tu turno. Aproveché el bar completamente abastecido de VR World, mientras veía a algunos merodeadores bailando al ritmo de la alegre lista de reproducción de techno.

Encontrar formas de entretenerse durante períodos prolongados puede ser una necesidad desafortunada en un lugar como este. Si tres personas esperan frente a usted una demostración de 12 minutos, son casi 40 minutos de espera. Actualmente, incluso si otra experiencia no tiene fila, no puede tocar para probarla sin perder su otro lugar en la fila.

Cómo es pasar un día en VR World, el parque temático de realidad virtual

Los tiempos de espera aburridos son inevitables cuando se necesita dar a los usuarios suficiente tiempo para sumergirse en un mundo, y uno de los dilemas interesantes que enfrentará cualquiera de las salas de juegos de realidad virtual que aparecerán. Pero es un dilema que el personal de VR World no considera inevitable.

El equipo está rastreando datos sobre qué tan lejos llegan los visitantes en sus juegos, qué auriculares tardan más en configurarse y cuáles disfrutan más.

"Haremos que nuestro sistema RFID sea más robusto, incorporando la capacidad de gestionar flujos y colas en el espacio con el objetivo de poder, por ejemplo, poner Super caliente en varias o todas nuestras pantallas si notamos una larga fila", dice Gray.

Hasta que actualicen esa tecnología, están trabajando en pruebas de concepto para experiencias de realidad mixta que "gamificarán el espacio físico" de VR World para usuarios nuevos y recurrentes, a partir del otoño. Esto implicará una experiencia de teatro envolvente con una historia que vive fuera de los auriculares, que podrá disfrutar en múltiples visitas.

Más inmediatamente, los creadores están considerando vender cartones y visores personales de realidad virtual de baja tecnología para que los visitantes disfruten mientras esperan. Han comenzado a organizar torneos de juegos semanales y concursos de conducción de realidad virtual; un sistema de recompensas de estilo arcade podría inspirar a los visitantes locales a seguir regresando para desafiar los puntajes más altos y mejorar sus habilidades de deportes electrónicos de realidad virtual.

Cómo es pasar un día en VR World, el parque temático de realidad virtual

Mientras probé mis primeras experiencias, instintivamente temí lo peor: como un tipo con anteojos y una cabeza más grande que el promedio, he tenido problemas en otros eventos de realidad virtual con el personal haciendo todo lo posible para arrancarme el cabello, romperme la cabeza. anteojos, o darme una conmoción cerebral poniéndome los auriculares. Pero el personal de VR World fue amable y eficiente al adaptar Rifts y Vives a adultos y niños por igual. Y una vez que comenzaron las experiencias, estuvieron constantemente disponibles para darme consejos en caso de que me atascara o tuviera problemas con los controles. El nivel de cortesía y entusiasmo de sus trabajadores hizo que la experiencia en general fuera mucho más agradable y será un componente clave de cualquier lugar como este.

Aun así, con el tiempo de configuración incluido, el promedio de 10 a 12 minutos para cada experiencia pasa De Verdad rápido. Para tiradores como Super caliente y refugio de sangre con un diseño basado en niveles y desafíos de puntaje alto, la estructura cronometrada tiene mucho sentido. Pero las experiencias exploratorias impulsadas por la narrativa como rick y morty no se puede apresurar sin hacer que la demostración se sienta un poco insatisfactoria; Ciertamente no fui lo suficientemente inteligente como para terminar un nivel del desafiante rompecabezas. Espero que mueras en ese lapso, incluso después de varios intentos.

El equipo de VR World está rastreando datos sobre qué tan lejos llegan los visitantes en sus juegos, qué auriculares tardan más en configurarse y cuáles disfrutan más las personas, y también están compartiendo esos datos con los creadores de VR. Quieren establecer una relación simbiótica con los desarrolladores para ayudar a que el medio evolucione para beneficiar mejor a los usuarios de VR.

"Tenemos un plan para desarrollar un programa de becas que invitará a los desarrolladores de VR y AR como residentes en nuestro espacio que pueden generar contenido original, analizar los datos que recopilamos, que luego podemos devolver a nuestros proveedores de contenido y hardware; somos agnósticos de marca, para permitirles mejorar sus productos", dice Gray.

Facilitando el futuro de la realidad virtual

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Más allá de la esfera profesional, el equipo de VR World también está interesado en llevar el entusiasmo por la creación de VR a las generaciones más jóvenes. Su programa de los sábados, 'If I Ride', alienta a los niños de 4 a 12 años (junto con los padres) a crear obras de arte virtuales utilizando Cepillo de inclinación, después de lo cual pueden "andar en bicicleta por el arte que crearon con sus propias manos" en un espacio virtual. A través de talleres, excursiones y programas de capacitación tanto para estudiantes como para maestros, esperan fomentar la "alfabetización mediática" y el entusiasmo por estudiar la tecnología de realidad virtual a una edad temprana.

Los organizadores están interesados ​​en llevar el entusiasmo por la creación de realidad virtual a las generaciones más jóvenes... También esperan cortejar a la industria del arte de Nueva York.

También esperan cortejar a la industria del arte de Nueva York. La exposición acogió recientemente a BabyCastles, una comunidad de artistas locales y piratas informáticos que tienen como objetivo crear arte tecnológico alucinante, mientras mostraban algunas piezas virtuales al público. También fueron anfitriones de la fiesta posterior Art of VR de Sotheby's, un evento al que asistimos que exploró cómo los artistas podrían preservar o monetizar su trabajo en VR.

En general, los organizadores están intentando cualquier cosa para lograr su objetivo principal: "desarrollar una comunidad y facilitar la adopción general" de la realidad virtual. Sus ambiciosos planes para el futuro incluyen la organización de charlas y paneles, la atracción de posibles inversores de la industria a través de fiestas y eventos de networking, y la facilitación de debates sobre cómo la realidad virtual podría tener un impacto positivo en la sociedad.

Muchos creadores y teatros de realidad virtual tienen visiones grandiosas de hacia dónde podría progresar la industria en una década, y prometen innovaciones emocionantes para mejorar sus exposiciones o centros en el futuro. Pero VR World supera a otros que hemos visto porque no se siente como un programa piloto, ni hace que la realidad virtual se sienta como un producto experimental joven.

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El personal profesional mantiene las experiencias fluyendo con pocos contratiempos técnicos; las experiencias de consumo más populares se eligen para sorprender a los nuevos usuarios y motivar a los visitantes competitivos a regresar y superarse unos a otros. Y están encontrando maneras de tomar la pesadilla de los cines virtuales (largas esperas) y convertirlos en una oportunidad para explorar el entretenimiento de realidad mixta.

En última instancia, $ 39 por 8 a 10 horas de realidad virtual, donde los técnicos profesionales de VR tienen que preocuparse por configurar las plataformas y los mundos para usted, no es un mal negocio para los fanáticos ocasionales que buscan disfrutar de VR sin llevárselo a casa con ellos. . O para las personas que ya tienen auriculares más antiguos, una visita a VR World podría ser una excelente manera de probar la última tecnología y ver si vale la pena su inversión.

Las salas de juegos de video se volvieron casi obsoletas a medida que las consolas domésticas se volvieron omnipresentes, pero mientras la mayoría de los consumidores duden en adoptar o actualizar regularmente el costoso hardware de realidad virtual, las salas de juegos virtuales que VR World planea expandir a nivel nacional podrían llenar ese nicho para experiencias de próxima generación.

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